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AGM 2009

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The 2009 Annual General Meeting of Nature Canada was held on June 20, 2009 in Ottawa, Ontario.

Nature Canada Board of Directors

The following individuals were elected as returning or new directors to the Board.

  • Mark Dorfman
  • Diane Griffin
  • Chuck Priestly
  • Doug Schmeiser
  • Carol Scott
  • Peter Stockdale
  • Cliff Wallis
  • Richard Yank

Nature Canada Awards

Nature Canada is proud to celebrate the achievements of the following recipients of  the Nature Canada Awards.

  • Robert Bateman, recipient of the Douglas H. Pimlott Award
  • Nature Saskatchewan, recipient of the Affiliate Award

Nature Canada Resolutions

The following resolutions were adopted at the 2009 AGM.

Resolution 2009-1: Federal Environmental Assessment Reform

WHEREAS Principle 17 of the Rio Declaration on Environment and Development states: “Environmental impact assessment, as a national instrument, shall be undertaken for proposed activities that are likely to have a significant adverse impact on the environment and are subject to a decision of a competent national authority”;

WHEREAS the Canadian Environmental Assessment Act was enacted by Parliament on 23 June 1992 and was declared in force in January 1995;

WHEREAS the purposes of this Act include “to ensure that projects are considered in a careful and precautionary manner before federal authorities take action in connection with them, in order to ensure that such projects do not cause significant adverse environmental effects” and “to ensure that there be opportunities for timely and meaningful public participation throughout the environmental assessment process”;

WHEREAS the Act itself requires a comprehensive Parliamentary review, due to begin in 2010;

WHEREAS with the excuse of the current economic crisis, on March 12, 2009, Cabinet registered an amendment to the Exclusion List Regulationsand new Infrastructure Projects Environmental Assessment Adaptation Regulations under the Canadian Environmental Assessment Act, to accelerate infrastructure spending by eliminating roughly 2000 infrastructure projects per year from environmental assessment over the next two years and to authorize substitution of provincial environmental assessment processes for federal ones for projects under the government’s Building Canada Plan;

WHEREAS these regulatory changes will significantly limit the role of the federal government in conducting environmental assessments, despite the fact that a federal role is important for many reasons, including that provincial governments cannot fulfil duties under federal jurisdiction and that many provincial processes have limited coverage of even major development projects (for example, Ontario’s environmental assessment act applies to private sector projects where the minister of environment enacts a regulation that includes the proposed undertaking under the act);

WHEREAS the regulatory changes went into effect immediately, without prior public consultation (Gazette Part 1) as dictated by government policy;

WHEREAS these regulations followed legislative amendments to theNavigable Waters Protection Act that will substantially weaken environmental protection, public rights to navigation and environmental assessment processes and which were buried within the omnibus Budget Implementation Act, 2009 without public consultation and despite public outcry;

WHEREAS these legislative and regulatory developments signal a serious trend of reduction of public transparency and accountability in addition to an abandonment of precautionary, science-based planning which are fundamental elements of sustainable development;

WHEREAS Nature Canada, in conjunction with many of the members of the Canadian Nature Forum and other environmental organizations, has urged the federal government to refrain from unilaterally modifying the legal framework on environmental assessment and to instead, establish a transparent process with ample opportunity for public consultation;

WHEREAS concerns about these amendments fully recognize that theCanadian Environmental Assessment Act and the Navigable Waters Protection Act can and should be improved to reduce inefficiencies and enhance environmental protection.

THEREFORE BE IT RESOLVED that Nature Canada calls on the federal government to repeal the Infrastructure Projects Environmental Assessment Adaptation Regulations under the Canadian Environmental Assessment Actand the amendments to the Exclusion List Regulations and the Navigable Waters Protection Act;

BE IT THEREFORE FURTHER RESOLVED that Nature Canada calls on the Ministers of the Environment, Fisheries and Oceans and Transport to engage the public in a process to identify means of improving the efficiency and effectiveness of the Canadian Environmental Assessment process; and

BE IT THEREFORE FURTHER RESOLVED that Nature Canada calls on the Minister of the Environment to ensure the Canadian Environmental Assessment Agency is adequately staffed, resourced and trained to ensure the timely and effective implementation of the Canadian Environmental Assessment Act.

Résolution 2009-1: Réforme de l’évaluation environnementale fédérale

ATTENDU QUE le Principe 17 de la Déclaration de Rio sur l’environnement et le développement stipule que : « Une étude d’impact sur l’environnement, en tant qu’instrument national, doit être entreprise dans le cas des activités envisagées qui risquent d’avoir des effets nocifs importants sur l’environnement et dépendent de la décision d’une autorité nationale compétente. »;

ATTENDU QUE, le 23 juin 1992, le Parlement sanctionnait la Loi canadienne sur l’évaluation environnementale, laquelle est entrée en vigueur en janvier 1995.

ATTENDU QUE certains des objectifs de la loi sont de « veiller à ce que les projets soient étudiés avec soin et prudence avant que les autorités fédérales prennent des mesures à leur égard, afin qu’ils n’entraînent pas d’effets environnementaux négatifs importants; » et « de veiller à ce que le public ait la possibilité de participer de façon significative et en temps opportun au processus de l’évaluation environnementale. »;

ATTENDU QUE la Loi prévoit un examen parlementaire exhaustif qui devrait débuter en 2010;

ATTENDU QU’EN raison de la crise économique actuelle, le Cabinet adoptait, le 12 mars 2009, un amendement au Règlement sur la liste d’exclusion et au nouveau Règlement visant à adapter le processus d’évaluation environnementale des projets d’infrastructure, et ce en vertu de la Loi canadienne sur l’évaluation environnementale, dans le but d’accélérer les dépenses d’infrastructure en supprimant de l’évaluation environnementale, pour les deux prochaines années, près de 2 000 projets d’infrastructure par année, et d’autoriser le remplacement des processus provinciaux d’évaluation environnementale des projets par des processus fédéraux, et ce en vertu du plan fédéral Chantiers Canada;

ATTENDU QUE ces changements réglementaires limiteront considérablement le gouvernement fédéral dans son rôle d’effectuer des évaluations environnementales, malgré le fait qu’un rôle fédéral soit important pour bien des raisons, entre autres, parce que les gouvernements provinciaux ne peuvent assumer des obligations de juridiction fédérale et que plusieurs processus provinciaux ne peuvent traiter qu’un nombre limité de projets de développement de plus grande envergure (par exemple, le processus d’évaluation environnementale de l’Ontario ne s’applique pas aux projets du secteur privé);

ATTENDU QUE les changements réglementaires sont déjà en vigueur, sans qu’il n’y ait eu de concertation publique préalable (Gazette du Canada, Partie 1), comme l’impose la politique gouvernementale;

ATTENDU QUE ces réglementations font suite aux amendements législatifs apportés à la Loi sur la protection des eaux navigables, lesquels affaibliront considérablement la protection de l’environnement, les droits de navigation du public et les processus d’évaluation environnementale, et lesquels étaient dissimulés dans le Projet de Loi d’exécution du budget de 2009, et ce sans concertation publique et en dépit du tollé général;

ATTENDU QUE ces développements législatifs et réglementaires présagent une forte tendance à moins de transparence publique et d’obligations de rendre compte, ainsi que l’abandon d’une planification préventive axée sur la recherche, lesquels sont des facteurs fondamentaux de développement durable;

ATTENDU QUE Nature Canada, en collaboration avec plusieurs membres du Forum Canadien de la Nature et d’autres organisations environnementales ont enjoint vivement le gouvernement fédéral de s’abstenir de modifier unilatéralement le cadre législatif de l’évaluation environnementale, mais de plutôt établir un processus transparent et d’accorder suffisamment de place à la concertation publique;

ATTENDU QUE les préoccupations suscitées par ces amendements indiquent clairement que la Loi canadienne sur l’évaluation environnementaleet la Loi sur la protection des eaux navigables peuvent et devraient être bonifiées afin de réduire les inefficacités et de renforcer la protection de l’environnement.

QU’IL SOIT PAR CONSÉQUENT RÉSOLU que Nature Canada demande au gouvernement fédéral d’abroger le Règlement visant à adapter le processus d’évaluation environnementale des projets d’infrastructure en vertu de la Loi canadienne sur l’évaluation environnementale, et les amendements auRèglement sur la liste d’exclusion et à la Loi sur la protection des eaux navigables;

QU’IL SOIT DE PLUS RÉSOLU que Nature Canada demande aux ministres de l’Environnement, de Pêches et Océans et du Transport d’impliquer le public dans un processus en vue d’identifier des moyens d’améliorer l’efficacité du processus canadien d’évaluation environnementale; et

QU’IL SOIT DE PLUS RÉSOLU que Nature Canada demande au ministre de l’Environnement de faire en sorte que l’Agence canadienne d’évaluation environnementale dispose du personnel et des ressources nécessaires et possède la formation adéquate pour s’assurer de l’application efficace et en temps opportun de la Loi canadienne sur l’évaluation environnementale.

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